원서작성

01. 원서작성

원서 작성은 그냥 빈칸을 메우는 단순한 작업이서는 안 된다. 자신의 모든 것이 심사관에게 최대한 잘 보일 수 있도록, 충분한 시간을 갖고 많은 노력을 기울여 신중하게 작성이 되어져야 한다, 만약 원서 상에 철자나 문법상의 오류가 있다거나, 정돈되지 않은 생각, 무언가 빠뜨리는 실수를 범하였다면 이는 부정적인 인상을 심어주는 원인이 되며 곧 입학 거절의 결과로 이어질 지도 모른다. 실제로 입학심사관들은 수많은 원서 중에서 진지하지 않은 허수(그냥 한 번 지원해 보는 지원자)를 1차로 뽑아내 탈락시키는데 전문가들로, 성의 있게 작성되어 있지 않은 지원서는 그렇게 될 가능성이 있다.

원서는 대학마다 조금씩 다를지라도 형태는 거의 비슷하여 대부분 다음의 세부분으로 구성되어 있다.

1. Personal Data

지원자와 가족에 대한 기초 정보이다. 지원자의 전공, 다닌 학교들, 시험성적 등을 기록한다. 시작하기에 앞서 우선 주의사항을 세심하게 읽어보고 거기에 맞춰 정확하게 작성하는 것이 무엇보다 중요하다. 특히 지원자의 이름, 주소, 출신학교명, 가족명 등의 영문표기가 정확히 일관되게 작성되도록 해야 하며 각 항목의 질문을 주의 깊게 읽어본 후 잘 이해가 가지 않는 부분이 있으면 대충 짐작으로 쓰려 하지 말고 반드시 정확한 의미를 파악한 후 작성하도록 해야 한다. 특히 지원자의 영문 이름은 SAT, TOEFL, 성적증명서, 여권 상의 표기와 정확히 일치하도록 해야 하며 그렇지 않을 경우 정상적인 진행에 상당한 차질을 줄 수도 있다.

2. Essay

대부분 1개 이상의 Essay와 여러 개의 짧은 에세이가 있다. 장학금을 요청하거나 특별 프로그램에 지원하는 경우 추가 에세이가 있기도 하고 전공에 따라서는 Essay의 Topic이 달라지기도 한다. 자세한 것은 에세이전략 부분을 참조.

3. Extra-Curricular

참여했던 활동을 보여주되 학교 밖에서 한 교외활동도 중요한 것은 포함시켜야 한다. 활동한 내용이 많으면 중요한 순서로 적고, 활동한 깊이나 구체화된 리더쉽이 있으면 반드시 보여 주어야 한다. 자세한 사항은 과외활동전략 부분을 참조.


02. 지원서(Application Form)

전통적인 Printed Paper Application과 최근에 주로 사용되어지는 On-line Application이 있다. 대부분의 경우 두 가지 양식을 모두 차등 없이 인정하며, 점점 On-line Application 으로만 지원하도록 하는 학교가 늘고 있는 추세다. Paper는 학교 홈페이지에 올려있는 pdf file을 다운로드하여 내용을 작성한 후 printout하면 된다.


03. On-line 지원시 주의사항

  • 온라인으로 지원할 경우엔 언제 save버튼을 눌러야 하는지, 언제 send버튼을 눌러야 하는지 등과 같은 지시사항을 잘 따라야 한다.
  • send 버튼을 누르기 전에 반드시 프린트하여 읽어보아야 한다. 모니터 상으로는 입력이 되었어도 프린트했을 때 안 나오는 경우가 있는데 입학심사관들은 모니터 상으로 원서를 보는 것이 아니라 보통 pdf로 전환하여 프린트하여 보기 때문에 주의해야 한다.
  • 온라인으로 summit 하기 전에 반드시 파일로 보관하거나 사본을 프린트해두자.
  • 작성이 끝나고 충분한 검토가 이루어졌으면 마감일까지 기다리지 말고 즉시 보내는 것이 좋다.
  • 원서 발송 후 2~3주가 지나고도 학교로부터 원서를 받았다는 통보를 받지 못하면 반드시 학교에 메일이나 전화로 확인해야 한다. 지원서류 중에 빠진 서류가 있다는 통보를 받을 경우 추천서나 성적표가 잘 발송되었는지 다시 한 번 확인하고 만약 중간에 분실되었는지도 확인해야 한다. 실제로 서류가 대학에 도착했는데도 대학 측의 서류분류 과정에 다른 학생의 파일에 끼거나, 전산입력과정에서 실수로 서류가 미비한 것으로 나오기도 한다. 분명히 서류를 보냈는데도 대학 측에서 받지 못했다고 하면 다시 보내는 것 외에는 달리 방법이 없으므로 모든 서류가 제대로 도착하여 checklist 상에 "complete"로 나올 때까지 마음을 놓아서는 안 된다.
  • 온라인 지원시 application fee는 대개 신용카드로 결재하게 되는데, 이 과정에서 카드 결재가 거부되거나 지연되는 경우가 종종 있다. 어떤 이유로든 application fee가 지불되지 않으면 학교 측에서는 입학심사를 절대로 진행하지 않는다는 것을 유의하여 원서마감일에 앞서 여유 있게 지원해야 하며 결재여부 또한 반드시 확인하도록 해야 한다.

04. Common Application 에 대한 유의 사항

현재 미국의 320 개 대학에서 자체 원서와 함께 인정해 주고 있는 공통원서(Common Application)는, 하나의 원서로 여러 개 대학에 지원할 수 있다는 장점이 있어 요즈음 많은 인기가 있다. 그러나 CA는 대단히 편리하지만 몇 가지 면에서는 꼭 주의해야 할 사항이 있다. 첫째, 하나의 원서로 몇 개의 대학이든 지원할 수 있다고 해서 아무학교나 생각 없이 지원해서는 안 된다는 것이다. 입학심사관들은 이런 지원자를 가려내는데 있어서 전문가들로, 성의 없게 작성된, 진지하지 않은 원서는 여지없이 쓰레기 통으로 던져버릴 것이며 이는 결국 시간과 돈만 낭비할 뿐이기 때문이다. 대학이 당신을 등록 가능성이 낮은 지원자로 보지 않도록 진지하고 정성껏 서류를 작성하고 그들과 꾸준히 접촉해 나가야 한다. 또 하나는 지원하는 각 대학의 마감일과 보충서류 등 지원 조건을 명확히 알아야 한다. 비록 CA라고 하는 공통 양식의 원서를 사용하지만 학교의 요구사항은 각기 다르며, 대부분의 대학에서는 CA 외에 별도의 Supplement Form을 요구하기 때문이다.


05. 원서작성에 대한 조언

  • 지원 대학별 요구 서류와 마감일을 도표로 만들어 매일 볼 수 있는 곳에 붙여 놓아라.
  • 원서작성에 들어갈 모든 자료와 정보를 미리 작성하여 놓자. 예를 들면 부모님 영문이름과 학력사항, SAT, TOEFL 시험 일자, 등을 미리 정리하여 두면 원서 작성시 시간을 절약할 수 있다.
  • 수상경력과 교내외 과외활동을 포함한 Resume(이력서)를 작성하라. 가장 중요한 순서대로 작성하며 원서에 포함하여 제출하거나 추천인에게 보여주기 위함이다.
  • 미술관련 Porrtfolio나 음악관련 Tape 혹은 CD를 제출해야 하는지 알아보고 라이브 오디션이 필요하다면 최소 6주전에는 예약을 하도록 하자.
  • 추천서는 정확한 추천서 양식과 봉투를 준비하여 자신에 관한 정보와 함께 미리미리 추천인에게 드리자. 추천서 양식과 함께 마감일도 반드시 알려야 한다.
  • 에세이를 쓰는데 충분한 시간을 할애한다.
  • 시험 기록을 잘 관리하고 이미 치른 시험과 앞으로 치를 시험을 잘 숙지하여야 하며 지원 학교의 최소 요구 점수를 확인하여야 한다. Score Report가 마감일 전에 꼭 지원학교에 도착하도록 미리미리 요청해 두어야 한다.