Liberal Arts College

Liberal Arts CollegeLiberal Arts College는 독립된 4년제 대학으로, University에 비해 규모가 작고 대부분의 경우 학부과정만 개설되어 있으며, 개설 전공은 Liberal Arts & Science 과목 즉, 예술, 언어학, 수학, 사회과학, 자연과학, 인문학 등으로 한정되어 있는 경우가 많다. 규모(학생수)가 작은 학교라고 하여 University에 비해 질이 낮다는 의미는 결코 아니다. 오히려 Williams College, Amherst College(이상 Massachusetts주 소재), Swarthmore College(Pennsylvania 주), Pomona College(캘리포니아 주) 등 상위권 College들은 Little Ivy라 하여 아이비리그 대학 못지않은 명성과 실력을 자랑하며 이들 학교 입학을 위해서는 최고수준의 평점과 SAT Score 가 요구된다.

Liberal Arts College 교과과정의 가장 큰 특징은, University에 비해 전공학점이 차지하는 비중이 적은(25-50% 이내) 반면, 교양학부 과목, 예를 들면 예술, 인문학, 언어, 수학 같은 인문학 학점 비중이 높다. 이것은 학생들에게 특정 분야의 전문지식을 가르치기 보다는 일반적이고 폭넓은 지식을 쌓아 넓은 시야를 갖추게 하여, 대학의 기능을 취업을 위한 전문학원으로 전락시키지 않고 언어능력, 작문력, 사고력 발달에 치중하여 비판적인 판단능력과 종합적 사고, 추론을 할 수 있는 능력을 키워주고 광범위한 지식들의 상호연관성을 이해하는 능력을 길러 주려는 의도이다. 졸업자들은 대부분 Medical School, Law School, MBA 같은 전문분야 공부를 위하여 대학원에 진학한다. 규모가 큰 University에 비해 교수와 학생간의 사이가 긴밀하게 유지되며, 효과적인 지도가 가능하며, 전공에 메이지 않고 폭넓은 공부를 할 수 있는 장점이 있으나, 개설 과목이 상대적으로 적은 편이어서 수강 과목 신청시 약간의 제약이 있을 수도 있다.