분야별 SOP 작성요령

분야별 SOP 작성 요령

에세이는 입학결정의 매우 중요한 변수 중의 하나로, GPA나 test score와는 달리 전문가의 도움을 받아 최선의 답변을 준비함으로써 자신의 합격 가능성을 높일 수 있는 기회로 적극 활용해야 한다.

수학, 자연과학

생물학이나 화학, 그리고 수학이나 물리학에 이르기 까지 이과분야의 대학원 과정은 한 가지 공통점이 있는데 그것은 분명하고 명확한 언어를 사용한다는 시실이다. 지원자를 심사하는 교수진들은, 자신의 아이디어를 직접적이고 간결하게 전달하면서도 긴 석, 박사 논문을 논리적으로 쓸 수 있는 능력을 가진 지원자를 뽑고자 한다. 지원자는 SOP를 통하여 자신을 뽑을 수밖에 없게 만드는 자신의 능력과 장점을 뚜렷하게 그려낼 수 있어야 한다.

인문, 사회과학

인문, 사회과학 분야의 대학원으로 진학하는 것은 쉽지 않은 결정이다. 많은 유능한 경쟁자 뿐 만이 아니라 이공계로 더 많은 관심과 재원을 돌리고 있는 대학의 환경은 이 분야에서 학문하는 것을 점점 더 어렵게 하고 있다. 이런 장애를 넘어서려면 명확한 연구 목표가 있어야 하고 확고한 결심, 학업에 대한 흔들리지 않는 집념이 요구되는데 이것은 완벽한 에세이를 통하여 나타나야 한다. 사회학 박사과정에 지원을 하든, 영어학 석사과정이든 입학사정관들은 한 가지를 찾고자 할 것이다. 그것은 GRE 성적이나 대학 성적이 보여주지 못하는 지원자의 훌륭한 글쓰기 능력이나, 교양, 인간성 등이다. 설득력 있고, 세련된 문장의 소유자를 찾을 것이며, 오늘날 논문을 발표하지 않으면 도태되어야만 하는 학문 환경에서 언어적 세밀함이 부족한 지원자는 뽑지 않으려 하기 때문이다. 인문계열인 경우, 각 학과마다 일반적인 SOP 외에 특정한 주제가 제시된 Topic Essay를 요구하는 경우가 많은데, 이런 경우 무엇보다 먼저 에세이 주제를 정확하게 파악하는 것이 중요하다.

컴퓨터, IT

컴퓨터과학 학부과정의 기록적인 등록 증가를 보여준 10년 이후, 수많은 컴퓨터과학자들이 정체된 취업시장을 떠나 학교로 몰려들고 있다. 박사과정 등록만 20% 증가하였다. 이전 닷컴회사에서 일했던 수많은 사람들이 제한된 대학원 자리를 놓고 경쟁하기 때문에 자신을 부각시키려면 아주 높은 GRE나 학교 성적만으로는 충분하지 않고 완벽한 에세이가 필요하다. 컴퓨터이론의 석사과정을 지원하든, 컴퓨터 시스템의 박사과정을 지원하든 마찬가지다. 수많은 다른 지원자와 구별될 수 있는 실무 경험과 학업 능력을 보여야 한다. 이를 위해서는 personal statement에 지원자의 기술적 전문지식과 학문적 배경을 알고리즘처럼 정확하고 엄밀한 언어로 표현해야 한다. 연구 목표, 대학원 과정을 이수하려는 이유, 지원하고자 하는 특정한 프로그램에 지원하는 이유 등이 포함되어야 하며, 무엇보다 읽는 사람으로 하여금 지원자를 중요하게 여기고 뽑을 수밖에 없도록 만들어야 한다.

공학

공학은 대학원과정의 가장 인기 있는 분야가 되었고 유학생과 미국학생 모두 경쟁이 치열하다. 대학성적이나 GRE 성적으로는 과학적, 수학적 능력을 입증할 수 있지만 현대 엔지니어에게 요구되는 가장 중요한 요소인 기술적 비전을 보여줄 수 있는 유일한 기회는 바로 personal statement이다. 눈에 띄게 하는 에세이는 자신을 스스로 PR하는 작품이어야 하고 새로운 기술적 접근법, 명확한 직업적 목표, 관련 연구 경험을 보여주어야 한다. 현대 엔지니어는 다른 전문가들과 밀접한 관계를 가지고 일해야 하기 때문에, 더 폭넓은 과학적 발전에 기여할 수 있는 다른 분야들에 대한 포괄적 지식도 함께 보여주는 것이 필요하다. 한 장의 에세이에 이러한 모든 것을 포함시키기 위해서는 효율적 표현, 섬세한 설득력, 완벽한 구조적 설계가 요구된다.

예술, 건축

상위권 미대나 건축대학원의 입학경쟁률은 악명 높을 만큼 심하지만 지원서에서 가장 중요하면서도 간과하기 쉬운 부분, 즉 SOP를 확실히 만듦으로써 경쟁력을 가질 수 있다. 미대나 건축 계열에서 대학 성적이나 시험성적이 상대적으로 덜 중요한 것을 감안한다면 SOP는 상대적으로 더 중요한 변수이다. SOP는 지원자의 미술적 비젼을 보여줄 뿐만 아니라 가장 중요한 포트폴리오를 제대로 볼 수 있도록 해준다. SOP는 자신의 미술에 대한 근본적 의미, 예상되는 고객층, 자신의 작품의도, 그리고 더 넓은 사회적 문제들을 어떻게 자신의 작품이 다루는지를 설명하는 기회가 되어야 한다.

심리학

가장 인기 있는 분야 중의 하나인 심리학은 역시 가장 경쟁이 심한 분야이기도 하다. 상위권 임상심리학과정은 보통 1,400점대의 GRE와 GPA 3.5를 가진 지원자조차도 입학이 거절되는 경우가 많은데 이는 점수가 좋은 많은 지원자가 그만큼 많이 있다는 뜻이며 이런 우수한 지원자 가운데서 눈에 띄기 위해서는 personal statement가 더 중요해진다. 발달심리학 석사에 지원하든 상담학 박사과정에 지원하든 자신의 연구 관심과 경험을 확실히 전달하고 그 분야에서 자신이 뛰어난 능력과 충분한 훈련을 받았다는 것을 보여주어야 한다. 대부분의 석박사과정은 논문 작성을 목표로 하므로 에세이는 문법적으로 완벽해야 할 뿐만 아니라 매력적이고 세련된 언어로 작성되어야 한다.

교육학

상위권 교육학과정에 입학하려면 확고한 결심, 넓은 경험, 흔들리지 않는 결의가 필요하다. 그래서 에세이가 중요하다. 이미 경험 많은 숙련된 교사이든 이제 막 대학을 졸업한 지원자이든 SOP가 자신의 경험, 통찰력, 대학원 공부에 대한 신념을 보여줄 수 있는 기회이다. 문법이 정확하고 세련된 문장과 함께 보상보다는 보람으로 일해야 하는 분야에 대하여 헌신적이고 강한 애착을 보여야 한다.

행정

9.11사태 이후 공직에 대한 관심이 더 높아졌고 이 분야의 상위권 과정에 대한 지원은 거의 두 배가 되었다. 이 분야에서는 공직을 왜 선택했는지에 대한 확실한 계획, 끈기 있는 결심, 공직에 대한 확고한 신념이 중요하므로 이를 에세이에 나타내는 것이 중요하다. 공공정책 석사과정이든, 공공재정 박사과정이든 시험성적처럼 수량으로 나타낼 수 없는 것을 공직생활에서 요구되는 다양한 글쓰기 능력을 정확하고 세심하며, 간결하고, 효과적이고, 좋은 구조를 가진 문장으로 보여야 한다.

호텔, 스포츠 경영학

이 분야에 지원하면 탄탄한 실무경험과 강인한 정신자세를 가지고 있는 현업 출신의 지원자들과 조우하게 된다. 요리학, 스포츠 경영학이든, 호텔 경영학에 지원하든 비슷한 성적과 실무 경험을 가진 지원자들과 차별화하는 가장 효과적 방법은 SOP이다. 직업과정 분야에 지원하는 지원자들을 평가하는데 있어 심사위원들은 성적표가 보여주지 않는 한 가지를 찾고자 한다. 직업기술학교의 성공의 필수적 조건인 실무적 배움에 대한 애착이 그것이다. 석사과정이든 박사과정이든 자신의 기술과 자격을 가지고 있다는 것을 명확하게 해야 한다. 자신이 성공하겠다는 의지와, 결심과, 용기가 있다는 것을 증명하면서.

경영학

상경, 정경 계열, 특히 MBA 나 MPA 과정인 경우, 일반적인 에세이 보다는 적어도 2-3개 이상의 특별한 주제의 질문을 주고, 그에 대해 답하도록 하는 형식이 많다. 주로, 사회 경력에 대해서 질문하는 경향이 많으며, 업무와 관련된 상황에서의 윤리적인 dilemma, 중요한 결정을 내려야 했었던 경우들, 또는 업무 수행에 있어서 주목할 만한 경험들(예를 들어, 성공이나 실패에 대한)이 있었는지에 대해서 묻기도 한다. 그리고, leadership이나, teamwork, 또는 대인 관계에 대한 질문을 하기도 한다. MBA/MPA 지원시, 에세이 작성에만도 많은 시간이 소요되기 때문에, 지원 마감일 이전에 충분한 시간적 여유를 두고 준비할 수 있도록 시간 계획을 잘 세워야 한다. 상위권 대학원으로 경쟁은 매우 치열하며 상당수의 자격 있는 지원자들조차도 불합격한다. 완벽한 시험성적, 실무경험, 대학성적은 물론이고 굉장하고 강렬한 에세이도 필수이다. 어느 전공에 지원하든 부정할 수 없는 비즈니스 통찰력과 시장에서의 성공의 필수조건인 회전이 빠르고 적응이 빠른 마음가짐의 소유자임을 보여야 한다. 정확하고 잘 정리된 문장으로 작성된 에세이는 입학심사에 있어서 아주 중요한 변수로 작용할 것이다.

신문, 방송학

대형 미디어 회사들의 인수 합병이 계속되면서 경쟁이 치열해지고 있다. 좋은 학교에서의 학위가 취업을 보장하는 열쇠가 되면서 점점 더 많은 수의 학생들이 신문, 방송학과정으로 몰려들고 있다. 상위권에 입학하려면 단순히 인턴 경력이나 좋은 포트폴리오 이상의 것이 요구되는데 그것은 좋은 에세이다. 이 분야에서의 성공여부가 문자로 사실이나 아이디어를 표현하는데 달려있는 직업임을 감안한다면 지원자들은 빈틈없는 문장력과 명쾌하고 엄격한 작문 능력이 요구된다. 지원자의 관심분야가 방송이든 광고든 많은 독자층을 대상으로 의사소통할 수 있는 능력과 매력적이고 새로운 방법으로 자신을 표현할 수 있는 능력이 요구된다. 무엇보다 명확하고 효과적인 문장을 써야 한다.

공중보건학

전염병학, 생물통계학, 환경위생, 공중위생 같은 분야들이 새로운 생물학 테러나 환경 위협이 대두되면서 대중의 큰 관심을 끌게 됨에 따라 공중보건학과 상위권 대학원 지원이 급증하고 있고 지원자의 폭과 질 또한 높아졌다. 면역학 석사과정이든 건강의료관리 박사과정이든 GPA 같은 것이 보여주지 못하는 이타적 공동체 정신 같은 것을 SOP를 통하여 보여야 한다. 공중보건학의 모델이나 통계학 이상의 것을 볼 수 있는 인도주의적 통찰력과 타인에 대한 동정심등을 보여주어야 한다.

사회복지학

사회복지사는 증가하는 사회복지 부분의 행정가, 중재자, 조직자로써, 청소년 범죄와 정신병부터 노숙자와 극빈층의 문제에 이르기까지 모든 사회적 문제를 다루어야 한다. 이처럼 급속히 팽창하는 분야에 뛰어들기 위해서는 깊은 책임감, 내적 강인함, 비상한 결의가 요구되며 이는 에세이를 통하여 나타나야 한다. 다른 조건이 비슷하다면 에세이가 입학 여부를 결정짓는다. 남을 돕는 일에 필수조건인 감정이입, 사고의 유연성, 융통성, 스트레스 받기 쉬운 작업환경에서 일할 수 있는 끈질김(강인한 정신적 회복력)이 에세이에 나타나야 한다.

신학

불확실성이 증가하는 시대에, 종교적 학문은 과거에 대한 비감상적 이해와 인간 잠재력에 대한 불굴의 믿음이 있는 학생을 요구한다. GRE 성적이나, 추천서, 학과성적은 최소한의 학문적 능력을 보여주는 요소일 뿐, 성직자가 되길 원하든 학자가 되길 원하든 지원자의 SOP는 영적 지도자로서 인간 문화에 대한 넓은 이해를 가지고 있으면서 종교적 비젼과 신앙을 보여야 한다. 더구나 대부분의 석박사는 논문이 요구되므로 정확한 문법과 세련된 언어를 구사해야 한다.

그 외에도 자신의 취약한 부분 중에서 해명할 필요가 있거나 전공을 바꾸어 대학(원)에 지원하는 경우처럼 심사위원들에게 특별히 자신의 상황을 설명하는 등, 입학 심사위원들이 고려해 주기를 바라는 사항이 있으면 SOP를 활용하여 그 내용을 적극적으로 언급해 줄 필요가 있다. 박사 과정 지원자의 경우, 석사 논문을 요구하기도 하므로, 미리 abstract 이나 논문 요약본을 영문으로 준비해 놓는 것이 바람직하다.